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Día y medio en Tokyo

Tokyo (東京) es la ciudad, la más grande de todo el mundo y con la población más grande. En Tokyo encuentras de todo lo que te imagines y de lo que no. Además es la capital de Japón, con todo lo que eso implica. Así que, qué tanto realmente se puede ver de la ciudad en tan solo día y medio. Hay dos opciones, la primera es correr de un lado para el otro y tomar una foto en cada distrito turístico, o elegir unos pocos lugares para recorrerlos y disfrutarlos tranquilamente. Yo decidí irme por la segunda opción.

Esta es mi segunda vez en Tokyo. La primera fue en verano del 2010, cuando terminaba mi intercambio de un año en Japón. Por alguna razón ya nunca me dí el tiempo para escribir todo lo que hice y visité en esas últimas semanas, y tal vez algún día lo haga pero no hoy. Pero es importante mencionarlo porque al ya haber pasado varios días conociendo Tokyo, esta vez quería ver cómo habían cambiado ciertos lugares. Por ejemplo el Skytree, apenas estaba en construcción.

Sábado 1 de Febrero del 2014. Mi avión aterrizó en el aeropuerto de Narita (成田空港) al poco antes de las 4pm, de el plan era tomar el tren y llegar al hostal, para encontrarme con mi gran amigo lhchavez. En el post anterior mencioné como es diferente viajar solo que acompañado, y aunque este viaje fue “solo”, en realidad no. Por azahares del destino coincidió que estos días lhchavez estuviese en un viaje de la chamba justamente en Tokyo, y por qué no, quedarse un fin de semana extra para ir a explorar juntos, así que planeamos vernos en el mismo hostal ese fin de semana y salir a ver con qué nos encontrábamos.

La sensación de llegar a Japón, simplemente bajar del avión y entrar al aeropuerto, me puso muy contento, es como cuando de niño me llevaban a una tiendita a comprar dulces. Además todo es tan limpio y ordenado que te da una sensación inigualable. Ahora, en contraste con la primera vez que llegué a Japón, cansado, sin saber bien a donde llegaría y con un paupérrimo vocabulario, al menos esta vez tenía más confianza en mi japonés. Y que bueno, pues luego luego tuve que usarlo, justo después de pasar inmigración y después de recoger mis maletas, hubo que pasar por aduana donde supongo que algo les llamó la atención y me toco el equivalente a semáforo rojo. El agente aduanal era muy amable pero su inglés era muy básico, entonces empecé a hablare en japonés y así el me empezó a preguntar muchas cosas. Ya cuando le conté mis planes y que ya había estado ahí antes y todo el choro, ya ni le puso tanta atención a mis maletas, y me dio la bienvenida.

No recuerdo exactamente a qué hora llegué al hostal, pero lhchavez ya estaba ahí y la verdad es que aun era temprano, por ahí de las 6pm, hora de comenzar a pasear. Mi amigo estuvo una semana en Tokyo, pero casi todo el tiempo en el área de Roppongi Hills, que es básicamente donde están todas las oficinas, así que le pregunté qué quería conocer. Como ya era prácticamente de noche, en lo que hice check-in y eso pues decidimos ir a un lugar cercano. La primer parada fue el Tokyo Skytree (東京スカイツリー), una torre que se terminó de construir en febrero del 2012 y tiene una altura de 634m lo que la hace la torre más grande del mundo y la segunda construcción más alta, solo después del Burj Khalifa, en Dubai, que alcanza los 829.8m.

Skytree

Skytree

La vista desde el observatorio es increíble. Ver Tokyo de noche es una gran experiencia, es como una ciudad sin límites, llena de luces y edificios que se extienden al infinito. Desde ahí se pueden identificar muchos de los distritos famosos y atracciones, como Odaiba, La Torre de Tokyo e incluso Disneyland Tokyo. Y sí, hay una galería con todas las fotos y el link está al final del post.

Tokyo

Tokyo visto desde el Skytree

De ahí queda muy cerca otro punto muy turístico, en el cuál parece ser tradicional tomarte una foto si vienes a Tokyo. Además de día hay mucha actividad, tiendas de cosas tradicionales y restaurantes. Ahora ya era más cercano a las 8pm o algo así y todo estaba cerrando. El lado positivo es que logramos visitar un sitio muy concurrido en una hora sin gente. Ese lugar es probablemente el templo budista más famoso de la ciudad, está en Asakusa (浅草) y se conoce como Senso-ji (浅草寺).

Kaminarimon

Kaminarimon (雷門) – La foto clásica

雷門 se lee Kaminari-mon y es algo así como la puerta del trueno.

Senso-ji Hondou

En Asakusa de noche

Asakusa de noche

Asakusa de noche

Después de esto ya habíamos caminado bastante y ya todo por acá estaba cerrado. Con mucha hambre, y yo con una sensación rara por no haber dormido por quien sabe cuántas horas, nos decidimos ir en busca de comida. Ahora sería lhchavez quien me guiaría a mi hasta Shinjuku (新宿), al otro lado de la ciudad, a lo que el denominó como “el pasillo de la garnacha”, un callejón junto a la estación JR de Shinjuku que estaba lleno de pequeños locales de comida donde en cada uno no cabían más de diez personas. Casi todos los puestos eran de yakinuku, con el hambre y tiempo encima, pues había que tomar el último tren de regreso al hostal, o pagar taxi (nunca se recomienda pagar taxi, es demasiado caro), nos metimos a un lugar grande, de dos pisos de yakiniku, y pedimos de todo y con unas clásicas cervezas japonesas brindamos y comimos. Ahí intenté leer y traducir el menú, pero la comida es algo muy complicado de traducir, y es algo que en ninguna escuela de japonés te van a enseñar, así que con más experiencia y amigos japoneses, espero un día poder hacerlo. De ahí regresamos al hostal, en exactamente el último tren y por fin a descansar.

Y ese fue mi primer medio día en Tokyo.

Breviario cultural: Hace poco leí que los trenes y el metro en Tokyo no es 24 horas y la gente así lo prefiere, ya que el tener la excusa de “se me va el último tren” es tal vez la única válida y socialmente aceptada para zafarse del trabajo o alguna reunión social. Claro que si el trabajo lo demanda, para eso están los hoteles cápsula, ya que es más barato una noche en estos hoteles que probablemente un taxi.

Dato curioso: cuando visité Tokyo por primera vez, dormí 3 o 4 noches en un café internet 24 horas en Shinjuku. Pagué algo así como $200 pesos mexicanos por 8 horas, con regadera y fuente de sodas sin límite.

Lo malo de viajar por tan poco tiempo a un lugar donde hay tanto que ver es darse cuenta que dormir solo quita tiempo. Así que el domingo había que levantarnos temprano para seguir con nuestro tour por la ciudad. Aún así no nos levantamos tan temprano, pero tampoco tan tarde. El hostal ofrecía desayuno gratuito, que consistía de pan tostado, mermelada y huevos cocidos. Más que suficiente. Con eso en el estomago, salimos a un conbini (tiendita) por un poco más ya que el desayuno no era tan llenador.

Nuestra primer parada fue la Tokyo Tower, antes del Skytree este era el lugar por default para tener una vista panorámica de la ciudad. Además para los que gustan del ánime este es el lugar donde las Guerras Mágicas fueron convocadas al mundo de Céfiro (セフィーロ). Lamentablemente cuando yo visité la torre en el 2010 no fui requerido. En fin, este lugar es muy clásico también por otras razones.

Tokyo Tower

Tokyo Tower

La estructura es similar a la torre Eiffel en Paris, aunque esta es un poquito más alta, 13m para ser exactos. La verdad no nos animamos a subir, pues no había nada nuevo que ver, aunque el paisaje de día cambia al de noche, el clima nublado no ayudaba y pretextos así. Por cierto, si alguien va a Tokyo y quiere disfrutar de este tipo de vistas impresionantes pero gratis, simplemente tiene que ir al edificio de las oficinas del Gobierno Metropolitano de Tokyo, a tan solo unas cuadras de la estación JR de Shinjuku. Vale la pena ir de día y de noche. Lamentablemente nosotros no teníamos tanto tiempo.

Caminamos bastante para llegar a la torre y caminamos aún más de regreso. La siguiente parada fue el Palacio Imperial.

Palacion Imperial

Palacion Imperial

Palacion Imperial

Palacion Imperial

Para llegar a las puertas del palacio hay que caminar montones, ya que se encuentra en algo así como un oasis dentro de la ciudad, rodeado de áreas como las que se aprecian en la segunda foto, llenos de árboles que a mi parecer son como bonsais gigantes.

Justo enfrente se encuentra la estación del tren de Tokyo. La estación de trenes más transitada del mundo. Cuando la visité hace casi 4 años, estaba en remodelación, pero esta vez por fin pude ver de qué trataba.

Tokyo Eki

Tokyo Eki

Tiene un look muy clásico y occidental, muy relacionado con la época de la revolución industrial en Japón. Para cuando llegamos a la estación ya pasaban de las 2 o 3pm, y con tanto caminar y sin comida ya nos andábamos desvielando. Entré a la oficina de información de la estación por dos razones. La primera conseguir mi boleto para el shinkansen (trén bala) que me llevaría a mi siguiente destino, y la más importante (en ese momento) que me recomendaran un lugar rico para comer. Nos mandaron a una plaza comercial justo a una cuadra que decían tenía un kaiten sushi (sushi donde hay una banda pasando con comida). Cuando llegamos se ve que era un lugar popular, pues estaba atascado y tenía una gran línea de espera. Ya sin ganas de explorar más allá entramos a un restaurante que estaba al lado, el cual su especialidad era la Soba (una especia de pasta). Y como sea terminamos comiendo en un lugar muy bueno y muy rico. La parte divertida también fue descifrar el menú (antes de que nos dieran uno en inglés, donde por cierto no venían todas las opciones) así como copiar a los comensales adyacentes la forma de comer cosas que no teníamos idea de que eran.

Y bueno, lo mejor lo dejamos para el final. Parte de la riqueza cultural del país, la cuál atrae a sinnúmero de visitantes y crea hordas de fanáticos, es el mundo del ánime, el manga y los videojuegos. Al ser el último día de lhchavez en Tokyo, no podíamos dejar de lado ir a la Meca de los otakus, Akihabara (秋葉原) .

Akihabara

Akihabara

Akihabara es un distrito con grandes edificios y que abarca un par de cuadras. En cada uno de esos edificios, desde el sótano hasta el piso más alto, hay algo que ver. Akihabara no es algo que se pueda visitar por completo en un día, o dos. Yo ya había dedicado algo así como 2 días y medio para conocerlo y aun así esta vez me encontré con muchas cosas nuevas.

La primer parada fue Don Quijote, una tienda como ninguna otra, un edificio de como 6 pisos donde encuentras TODO. Así de simple, lo que sea, lo que imagines, lo que necesites y lo que no. Desde comida, ropa, muebles, videojuegos, electrónicos, juguetes sexuales, disfraces, música, medicinas, en fin de todo. Bueno ahora que lo pienso no hay ni libros ni animales vivos..pero fuera de eso. Hay un piso lleno de maquinitas de todo tipo, hay otro piso con un Maid Café y en el último piso esta el santuario a las AKB48, el grupo de idols más famoso de Japón. ¿No sabes quienes son?!? entonces mira.

Continuado con el tour, llevé a lhchavez a un Pachinko. Los pachinkos son la forma favorita de algunos, muchos, japoneses de perder el tiempo y dinero. Los pachinko son ruidosos y llenos de humo de cigarro. El pachinko es un juego, es una especie de pinball, en donde el que juega no hace mucho, solo esperar que una bolita de metal caiga en el lugar premiado, así mucha gente pasa horas y horas. Yo nunca le he entendido el chiste. Hay muchas cosas que se pueden decir acerca del pachinko, pero será en otra ocasión si acaso.

De ahí fuimos a incontables tiendas de libros, manga, comics, dvds, musica, figuras seleccionables, etc, etc. Son muchas cosas que ver de un solo y la primera vez siempre sobrecarga los sentidos. Todo es nuevo, ruidoso, colorido y atractivo. Y bueno además de tiendas hay otro tipo de lugar muy particular, conocido como los Maid Café. Oh los Maids Café.. La primera vez que estuve en Tokyo pasé la oportunidad, pero no esta vez. Además aquella vez el mercado estaba muy cerrado a los japoneses, hoy día existe una cadena de estos café que es más amigable, pero aun así confirme que es imposible disfrutarlos sin hablar japones.

Pero, ¿qué es un Maid Café? hmmm, es un café donde sirven, omelettes, cafés y alcohol. Extraña combinación y claro lo más representativo y lo que le da el nombre son las Maids, o en japonés, meidos. Maid, es literalmente “sirvienta”. En estos cafés las meseras se visten con un “traje típico” de sirvientas francesas, pero acomodado al estilo loli. Hay algo de historia por detrás, pero una imagen dice más que mil palabras:

Fue una experiencia interesante, los detalles característicos son que cuando llegas te preguntan por tu nombre y siempre se refieren a ti por tu nombre adicionando el postfijo, master. Hablan mucho y depende de si alguien en alguna mesa pide un set especial, también cantan y bailan. Generalmente le ponen dibujitos a la comida y al café y al final te dan un souvenir y una foto para el recuerdo.

Maid Cafe en Akihabara

Maid Cafe en Akihabara

Inesperadamente, en la mesa de al lado había dos japoneses que nos comenzaron a hacer plática, y resulta que uno de ellos era programador y el otro trabajaba en Sony, pero en su tiempo libre organizaba un evento llamado StartUp Weekend, muy parecido al iWeekend que nosotros organizamos en Querétaro. Eventos que son para hacer empresas de base tecnológica en solo un fin de semana. Quién diría que hasta acabaríamos conociendo gente. Hasta terminamos intercambiando cuentas de twitter:

Y bueno de ahí salinos y caminamos otro rato, pero las tiendas también comenzaban a cerrar y decidimos que era hora de volver al hostal y ya ahí cerca buscar algún lugar para ir por una chela. Casi llegando al hostal pasamos por un Karaoke, y le pregunté a lhchavez si ya había ido a uno. Para mi los karaokes en Japón son algo muy diferente al concepto que conocemos, al menos en México, y es otra de esas experiencias que sugiero. Pedimos una hora de karaoke y al final nos quedamos casi dos. Fue divertido, pero terminamos sin voces. De ahí regresamos a dormir.

A la mañana siguiente, mientras desayunábamos en el hostal, en la pantalla que había estaban transmitiendo el Super Bowl, era el segundo cuarto y los Seahawks ya estaban partiendo madres. Y aunque no lo sigo mucho fue curioso, peor al terminar nos levantamos rápido y nos fuimos. Y es que estando en Japón el superbowl no es realmente un evento significativo. Antes de salir tome está foto del comedor, con solo una persona, que ni siquiera veía la tele.

DSC03082Finalmente, frente al hostal nos despedimos para cada quien seguir con su itinerario. Lhchavez regresaría al aeropuerto y yo iría a la estación de trenes para abordar el que me llevaría a mis próximos días de aventura.

La del recuerdo

Para solo día y medio yo quedé satisfecho, al menos sabiendo que en una semana estaría de vuelta para hacer las últimas compras antes de regresar. O al menos eso planeaba.. pero eso es para otro post.

Creo que este ha sido mi post más largo hasta el momento, su alguien leyó hasta aquí, lo agradezco.

Por cierto, las fotos de Tokyo están en:

https://plus.google.com/photos/115368046173598110850/albums/5988633387397652273